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期刊影响因子的影响因素及改进

不同类型的科学研究,其科研成果形式是不同的,成果评价也是不同的。应用研究的科研成果是以它的经济效益和社会效益来评价的,而基础性研究(包括基础研究和应用基础研究)的科研成果主要是以学术论文的形式出现的,因此学术论文的数量和质量,直接反映了一个国家或者一个单位的基础性研究状况和研究水平。对科技成果的评价是一个极其复杂而又重要的工作,科技论文的评价也如此。它不仅关系到科技工作者本人、发表论文的期刊,还影响到一个国家整体水平的发展。现在评奖、评职称中通用的办法是同行专家评议和评审会。同行评议最大的弊病是不能保护创新思想和不同观点,而评审会又常常出现外行评内行,二流评一流的不合理现象。因此,如何科学、公正地评价科技学术论文,用什么标准来评价科技学术论文,就成为广大科技工作者和科研管理人员都十分关注的问题。

1影响因子

1963年美国费城的科学信息研究所(ISI)首次出版新颖实用的文献检索工具———科学引文索引(SCI),并从中推出影响因子的概念,这一术语被许多机构和人员用于不同之目的。为此,ISI于1975年将影响因子概念进一步开发为一种新产品,即期刊引用报告(JCR)。近年来,国内外的部分科研工作者和管理部门则进一步将影响因子用于确定论文投稿方向,科研水平和成果质量评估及科研人员业绩管理等,在社会上逐渐产生了相当的影响。

1.1影响因子的概念

ISI在其超文本术语和概念汇编中,将期刊的影响因子定义为“在两年时间内,某一期刊上发表的所有文章被引用的总次数与这两年内该期刊上所发表的文章数量的总和的比值”;简而言之,期刊的影响因子就是指在两年时限内该期刊上所发表文章的平均被引用频率(Citationrates)。而引用频率则是指在一定时间内某一事实(或观点、方法和论著等)被人们所引用的次数。

1.2影响因子的本质意义

期刊的影响因子是以期刊为对象,统计在一定时域内期刊论文的平均被引率。在这里,论文量、时间和被引次数是计算影响因子的3个基本要素,论文量是指某期刊在一定时间内的载文量,时间的跨度取决于引文的高峰期。国际著名的科学计量学专家普赖斯经过大量的文献统计后得出结论认为,科学论文发表后的两年是论文被引用的高峰期。因此,目前国际上比较通行的做法是将计算影响因子的引文年度规定为两年,在3个基本要素中,被引频次是一个可变量,当论文量不变、引文时间已定时,影响因子的高低则取决于被引频次的多少。期刊的影响因子用期刊论文的平均被引率揭示了学术思想传播的深度和广度,它使期刊学术质量的评价变得可以用量化的方法加以测试。这就是影响因子的本质意义之所在。

2期刊影响因子的影响因素分析

影响因子作为期刊评价的重要指标,有其存在的必要性和重要意义,但是,由于其自身及外在的诸多因素,仍然存在一些问题,因此,单纯的用其来衡量期刊水平及质量是不恰当的。主要有以下几方面:

2.1期刊因素

期刊出版时滞较短的刊物容易获得较高的影响因子。对于相同或相似的研究成果,首先被公开发表的更有可能引起较大的影响或被引证;并且,由于引证行为中的“因循守旧”性,这些论文会被更多地引证或转引。

2.2学科因素

由于期刊的影响因子大小与学科特点有关,学科性质的差异使得不同学科期刊的平均影响因子存在着系统的差别。当前,人类已进入生命科学的时代,世界科学研究的热点已转向生命科学及其相关学科,包括生物学、医学和环境科学。这类研究成果和科学论文日渐增多,其文献相互引用数量亦增多,所以该类学科的期刊数目及引证行为迅速上升,导致反映生命科学期刊的影响因子增大。而已趋成熟的学科领域的期刊平均影响因子近年来则没有明显增多,甚至有些期刊的影响因子还略有减少。因此,我们有理由认为期刊影响因子的大小与期刊所属学科的性质和论文内容所涉及的研究领域的大小有关,同时也与期刊的历史长短、知名度大小有关,还和其内容是否为当前的研究热点有关。在2000年版的JCR(期刊引证报告)列出的期刊学科分布中,医药卫生类期刊最多,占JCR期刊总数的33.3%,其影响因子大于3的期刊有266种,而数学类期刊没有一种影响因子达到3以上。2006年SCI中生物化学和化学类期刊中最高影响因子为36.525,而数学类期刊的最高影响因子仅为2.552,该年度影响因子为1的期刊在生物化学和化学类期刊中排第494位,在数学类期刊中排第27位,但不能认为影响因子排位第27的数学类期刊与影响因子排位第494的生物化学和分子生物学类期刊在学术影响力上是一样的。因此,在使用影响因子评价期刊学术质量时必须坚持学科内比较的原则,而不能跨学科比较。

2.3检索系统的结构因素

检索系统所统计源期刊库的数量及侧重点有所不同,因而所计算的影响因子也有所差异。对于特定刊物未说,在中外的检索系统中,因其所收录的期刊群体组成的较大差异,导致了所计算的影响因子值也存在着较大的差异,并且同一刊物在不同语种的检索系统中也有明显不同的影响因子和被引频次。

2.4参考文献因素

由于影响因子实际上是通过对参考文献的统计和计算求得的,因为论文中的引文数与相关期刊的影响因子值有直接的联系。统计分析表明,期刊的影响因子主要取决于论文的平均引文数,引证半衰期及论文的引证率。而在参考文献的选取中往往存在转引二手文献,只引用自己的论文等问题。

2.5源数据库的影响因素

由于大多数数据库对所收集的期刊进行数据采集和评价,因此其来源期刊的数量也是有限的。在有限的来源期刊中,很有可能由于学科发展的不平衡带来来源期刊学科、语种分布的不平衡,这就造成了该数据库在影响因子统计上的有失均衡和全面。如SCIE目前只收录了约7000种期刊,而全世界总期刊数达210000种,其中只有3.8%的期刊被其收录;2005年在SCIE收录的6376种期刊中,美国、英国、荷兰和德国的期刊数占了80%,中国在该年度只有90种期刊被收录,占1.41%。而同国科学家之间因研究成果传播的快捷性、研究主题的相关性等因素而倾向于互引,如美国科学家之间的相互引证可提高美国论文被引证频次的30%。另外,研究表明,同语种刊物的相互引证概率较大,由于SCI更倾向于收录英文期刊,这就使得其他语种期刊在SCI中的影响因子相对较低。

2.6时间因素

在进行期刊影响因子计算时,期刊被引频次的两年时间限制可导致不同期刊中论文的被引次数有较大差异。表现为:第一,出版时滞较短的期刊更容易获得较高的影响因子。此外,由于影响因子只计算来源期刊近两年中的引文情况,若相关期刊的论文出版时滞较长,则相当一部分引文就因为文献老化(超过两年)的原因而不能被统计参与影响因子的计算,从而降低了影响因子值。第二,不同学科论文的引证行为有所不同。这是因为不同研究领域或研究主题的成果在完善或验证过程中经历的时间段可能很不相同,如地球科学的研究成果多具区域性特点,引证也需要一段时间的野外考察或实验室工作才能得出结论,因而该学科的论文需要经过较长时间方可产生影响。但对于分子生物学或天文学方面具有创新研究的论文来说,则可能很快引起较大的影响并被引证。因此有研究证明,我国不同学科、不同类型的学术期刊的被引高峰期存在明显差异。

3期刊影响因子的改进

虽然,影响因子作为一项被人们沿用的评价指标有其广泛应用的价值。但仍然有一些不足之处。现针对其存在的上述问题提出以下几点改进意见。首先是它的取值和计算,为了使影响因子能够发挥更大的作用,更加真实地反映期刊、作者的水平,可以采用以影响因子为主、结合多种指标进行综合评价的方法,以提高评价的准确性和可靠性。如加入即年指标或引文频次等。即年指标是期刊出版后衡量其能否得到最快响应效果的重要指标,公式为:某刊即年指标=该刊第k年发表论文在该刊被引率/该刊第k年发表的论文数量。引文频次描述了期刊论文的绝对被引次数。该指标的最大特点就是能够从历史水平和现实水平体现期刊长期发展的总体水平。这些指标具有内在关联性,将它们结合起来使用,形成一个指标体系,这无疑是明智的选择。对于半衰期较长的期刊,应当使用比影响因子(2年期)时间更长的影响因子,即5年影响因子、10年影响因子等,如考古学、历史学等引证周期较长的期刊类型。由于不同学科期刊的引文量有很大差异,从而导致影响因子差别很大。然而,引文量少并不能说该刊的学术水平低,所以,简单地用这种方式求得的影响因子未评定刊物的好坏并不科学。因此,要想使影响因于成为客观、真实地反映期刊质量的依据,较为公平的办法是根据各学科的自身特点及其发展周期的差异性,分学科运用影响因于对期刊的重要性进行测试和排库。其次对不同类型的期刊,只用影响因子排序显然是不合适的。如把综述性期刊与原著论文期刊放在一起比较就不恰当。因为综述性论文期刊是在参考大量文献的基础上,集各种原著论文期刊于一体,对其进行高度的概括和总结,因此它具有被频繁引用的特点,再加之综述性期刊刊载的论文篇幅长、论文数量少,所以原著论文期刊与综述期刊的影响因子相差很大。显然,把它们放在一起比较是不公平的。再次由于受语言条件的限制,使得我国很多科研成果只能发表在中文期刊上,国外学者不认识汉字,也就无人问津。虽然我国出版了一些英语刊物,但因为英语水平较差,读起来涩口,甚至语法错误导致发生歧义而难懂,致使很少有人引用,因此影响因子很难提高。当务之急:一是狠抓论文质量,二是要克服语言障碍,最好能聘请世界著名科学家撰稿并聘请他们作编委。最后我们要认识到期刊的影响因子并不等同于期刊的影响力,更不能等同期刊所发表的论文的质量和实际贡献。因此,在把这些概念应用于学术评价时,应该要慎之又慎。

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