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管窥高校理工科大学英语教育改革

一、大学英语教学的现状

目前理工科学生在大学期间接受英语教学的课程由三部分组成,分别是基础英语、学科专业英语和专业课英汉双语教学。大学期间的英语教学资源主要集中于注重基础英语的《大学英语》课程。此阶段衡量教师教学水平和学生学习程度的最重要指标是大学英语四、六级考试通过率。除了大学低年级完成的《大学英语》课程,大学期间其他的英语课程很少,针对学生学科专业英语应用能力的训练非常薄弱。沿袭了几十年的《学科专业英语》课时很少,教学内容和方法几十年来变化也很少,多以专业内容的英译汉教学为主。国家教育部在2001年出台了《关于加强高等学校本科教学工作提高教学质量的若干意见》,指示高校引进原版外语教材,使用英语等外语进行公共课和专业课教学。然而,如今十年过去,双语教学课程目前仍未形成规模。一般一个专业只开设一门课程,学时也较少。由此可见目前的大学英语教学对学生的学科专业英语应用能力的培养和训练存在诸多问题。

二、理科大学英语教学存在的问题

1.与高中英语存在大量重复

现在的大学基础英语与高中英语存在大量重复,《大学英语》在教学目标、课程设置、教学要求与《高中英语课程标准》没有很大区别。如高中英语的教学目标是“培养学生的综合语言运用能力”要求高中毕业生英语词汇量达到3300~4500。而《大学英语》的教学目标也是“培养学生的综合应用能力”要求大学生达到的一般要求词汇量也只是4500。随着高中毕业生英语水平逐年提高,这种情况会愈加严重。数年前,许多专家已在呼吁大学英语要进行内容方面的转移———把大学英语的重点从基础英语(EGP)向专门用途(ESP)转移,但是如今依然无明显改观。

2.大学所学英语与实际工作要求差别很大

理工科大学毕业生走上工作岗位后,运用英语知识的场合主要有阅读英文技术资料、英译汉或汉译英技术资料、撰写英文技术报告、专业技术内容的口语交流以及日常生活交流。作为一名技术人员,英语的首要用途是作为工具解决专业技术工作中问题。显然,现在耗费了大量教学资源的大学基础英语教育对学生这方面的培养颇为欠缺。以大学基础英语阶段所学习的词汇为例,作者曾在进行专业课双语教学时进行过问卷调查,调查结果显示《大学英语》课程所掌握的英语词汇量与作为专业技术人员必备的专业词汇量差距很大。学非所用,所学难以致用,是现在大学英语教学存在的最大问题。

3.英语水平考试和评价体系制约了学科专业英语的教和学

起源于上世纪80年代末期的大学英语(CET)四、六级考试,的确曾对促进中国大学英语教学,提升大学生英语水平起到了一些积极作用。如今二十余年过去,四、六级考试的规模和影响日益扩大。四、六级考试成绩成为教师教学水平评价、学生英语能力考核、高校教学评估、高校部门间评优争先、辅导员教师管理学生业绩甚至用人单位招聘的重要指标。但是,对于四、六级考试存在的问题以及其强大的“垄断”效应所产生的负面结果却未引起足够重视和予以修正。面对如此现实,作者认为必须改革大学英语教学,使其教学目标、课程设置、教学要求与学生毕业后走上工作岗位需要的专业英语能力密切联系,实现高效率的“学以致用”。

三、理工科大学英语教学改革的设想

针对中国理工科大学英语教学的现状,作者建议改革大学英语教学内容模式,将大学英语学习从现在以低年级基础英语学习为主转化为通过四个学年完成学科专业英语应用能力系统训练的模式。目前的教学模式下,大量英语教学资源用于完成低年级基础英语学习,针对学生学科专业英语能力的《学科英语》或《专业课双语课程》学时相对较少。因此作者建议把更多的英语教学学时用于培养训练学生的学科专业英语能力。从调查结果来看,目前的教学模式下,学生从基础英语学习进入专业英语学习阶段,首要难点在于专业词汇量少。作者设想如果把大量的学科专业词汇融进基础英语训练中的阅读材料,则可以达到同时训练阅读能力和专业英语应用能力之目的。由于低年级学生专业背景知识薄弱,这部分阅读材料适合选择学术内容容易理解的文章。同时在写作等方面也要加强科技英语撰写能力的训练。设想每个专业能够开设三门以上专业课双语教学课程,让学生面对真实的原版教材来学习专业内容,并且在这个阶段对学生的学科专业口语和书面表述能力进行系统训练。鉴于目前许多地方高校的基础英语教学多为百人以上大课堂的现状,口语训练无从谈起。专业课双语教学课堂学生相对较少,所以在这个阶段对学生进行的口语训练也许是学生四年中难得的机会。在完成双语教学学习之后,应该进行至少一门全英语的专业课教学,以巩固并提高学生的专业英语应用能力。对于这种模式,首要的挑战来自师资。目前中国高校普遍存在的问题是英语教师不懂学生的专业,而专业教师英语教学基本功多不过关。对此作者设想进行师资培训,可以专门培训针对特定专业的英语教师,也可以对任教双语教学和专业课全英语教学的专业教师进行语音及口语等方面强化培训。目前理工科专业的大学英语教学耗费了大量的教和学的资源,但在学生的专业英语应用能力培养和训练方面存在欠缺。大学英语教学以通过四、六级考试为目标的基础英语教学为主,与高中英语存在着大量重复,却与理工科毕业生实际工作所要求的能力差别很大。所学非所用的局面亟待改革。通过缩减大学英语教学中基础英语教学的内容,增加专业课的双语教学和全英语教学,并将部分学科专业阅读和科技英语写作融入基础英语部分,可以提高理科和工科学生的学科专业英语实际应用能力。

作者:段玉丰 付朝霞 单位:河北科技大学

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