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老年人虐待问题的社会学解读

[摘要]对于老年人虐待问题,单纯诉诸法律并不能完全奏效,需要从社会综合治理方面提出合理的解决方案。解读老年人虐待问题,做法如下:比较国内外老年人虐待的定义,诠释我国学者对老年人虐待的定义特点;从社会交换理论、符号互动理论、社会生态系统理论出发,以社会学视角诠释我国老年人虐待问题形成的原因;从加强对老年人的社会保护和社会支持角度,构建健康的老年人社会生态系统等方面,给出我国老年人虐待问题的防治对策。

[关键词]老年人虐待问题;社会交换理论;符号互动理论;社会生态系统理论

一、老年人虐待的概念

不同国家的研究者受其本国国情、文化、价值观等因素影响,对老年人虐待问题有着各自的理解和认知,因此,老年人虐待至今没有形成统一的定义,但是,世界卫生组织采用的英国老年人虐待问题研究行动组对老年人虐待的定义得到了广泛认可。英国老年人虐待问题研究行动组将老年人虐待定义为“在本应充满信任的任何关系中发生的一次或多次致使老年人受到伤害或处境困难的行为,或以不采取适当行动的方式致使老年人受到伤害或处境困难的行为”,并将老年人虐待分为4种类型,即身体虐待、精神虐待或心理虐待、经济剥削或物质虐待和疏于照料。相较于西方,我国有关老年人虐待的研究开始得较晚。张敏杰认为,我国老人虐待问题主要反映在三个方面———精神虐待、经济虐待和肉体虐待。他特别提到子女干涉老年人婚姻问题,并将其归为精神虐待,将社会上以老年人为目标群体的虚假宣传、经济欺诈归为经济虐待。李超比较国外有关老年人虐待的研究,认为虐待老年人事件与社会文化背景密切相关,所以老年人虐待的定义在国际上很难统一。她从我国文化的角度出发,给老年人虐待下了定义:“在家庭养老或机构养老中,负有责任关系的人的作为或不作为,导致对老年人的伤害,包括身体虐待、精神虐待、物质虐待和忽视照顾。”这一定义对老年人虐待的分类与英国老年人虐待问题研究行动组的分类基本相同,但此定义更加强调负有责任关系的当事人所应承担的责任和义务,这是受到了我国儒家文化影响。面对人口老龄化和社会经济、观念的变化,老年人虐待问题成为不可回避的现实问题。调查研究表明,虐待老年人的行为并不能简单地归结到某一个类别中,通常是多种虐待行为同时发生。在许多虐待老年人的案例中,一个老年人会同时遭受多方面虐待,既有心理上的虐待,也有身体上的虐待。由于老年人虐待多发生在老年人个人生活圈子内,具有一定的私密性,并且老年人往往处于劣势地位,因此对于社会上或家庭中的受虐待行为多采取隐忍的态度,这就导致从理论和实践两方面解读受虐待老年人目标群体比较困难。当前,许多研究从心理学视角分析老年人虐待问题,认为个人行为和个人心理因素缺陷在发挥主导作用,受虐待的老年人和施虐者的个人因素共同作用,导致老年人虐待问题发生。笔者认为,老年人虐待问题是亟待解决的社会问题,许多遭受虐待的老年人由于种种原因而无法站在社会的聚光灯下,所以从社会学理论角度分析老年人虐待问题产生的原因,并给出相应的合理化建议,尤为必要。

二、老年人虐待问题产生的原因分析

(一)社会交换理论

社会交换理论是20世纪60年代兴起于美国进而在全球范围内广泛传播的一种社会学理论。这一理论主张人类的一切行为都受到某种能够带来奖励和报酬的交换活动的支配,人类需要在彼此的相互交往中通过交换得到回报,并试图以最小的成本换取最大的社会报酬。此社会报酬大体分为两类:一类是内在性报酬,即从社会交往关系本身中取得的报酬,如乐趣、社会赞同、爱、感激等;一类是外在性报酬,即在社会交往关系之外取得的报酬,如金钱、商品、邀请、帮助等。美国社会学家彼得•布劳指出,一个人(群体)如果没有使其他人为自己提供必要服务的资源和办法,且在没有某种服务的情况下无法生活,那么他(他们)就一定会依赖此特定服务的提供者。据此理论,老年人虐待问题之所以会发生,是因为大多数老年人退休后将财产赠与子女,缺乏可以继续用来进行社会交换的金钱、权利等外在性报酬,尤其是老年人失能或失智后,他们对子女或其他照顾者极易过度依赖。此时,子女或其他照顾者在护理老年人的过程中获得的内在性报酬已经无法满足基于社会交换理论的社会互动要求,社会报酬失衡致使老年人的社会互动减少,使其被家庭和社会所孤立,甚至被虐待。

(二)符号互动理论

符号互动理论兴起于二十世纪六七十年代,是一种关注个体行为的社会理论。美国社会学家布鲁默继承并发展了米德的思想,提出了符号互动理论。符号互动理论的主要观点为:人类互动是在学习了周围人或物的意义之后发生的,互动就像一场持续的对话,针对互动双方的言语、肢体动作、意图等持续进行解释和回应。该理论强调人的主观理解,认为社会结构是众多个体理解和行动的结果,人们通过互动获得自我感觉及认同。根据该理论的观点,老年人对自己的角色认同也是通过社会互动而产生的,他们退休后对自己的角色转换不适应,对原本树立的自我认同产生动摇。此时,如果社会或家庭成员认为老年人是社会的负担、家庭的依赖者,老年人就会受这种看法影响,认为自己是失败者,进而产生自暴自弃等自我忽视的情况。研究表明,机构养老护理员为老年人安排吃穿住行,为老年人提供他们认为正确的护理服务,却忽视老年人的心理需求,这使老年人感到自己是处于弱势地位的依赖者,心理也会变得更加脆弱。

(三)社会生态系统理论

社会生态系统理论在社会学和社会工作学界又被简称为“生态系统理论”,用来考察人类行为与社会环境间的交互关系。美国的扎斯特罗和阿什曼在他们的新版《人类行为与社会环境》一书中阐明社会生态系统具有层次性。书中指出,个人的生存环境是一个完整的生态系统,即由一系列相互联系的因素构成的一种功能性整体,包括个体关系等微观系统,家庭系统、朋友系统、工作职业系统等中观系统,社会服务系统、政府系统、宗教系统等宏观系统。个人作为在环境中与各种生态系统持续互动的主体,在受各种不同系统影响的同时,也持续地与系统发生相互作用。根据该理论的观点,对老年人产生影响的社会生态系统也可分为微观、中观和宏观三个层次。其中,老年人与向其提供照顾的家人之间的相互关系属于影响老年人的微观系统,老年人与家庭、邻居、社区服务人员等之间的相互关系属于影响老年人的中观系统,文化规范、社会价值观等属于影响老年人的宏观系统。值得一提的是,在养老机构中,护理员与老年人之间的关系代替了老年人家属与老年人之间的关系,成为影响老年人的微观系统。虽然养老机构中老年人受虐待问题及其成因是十分复杂的,但是社会生态系统理论有助于我们对其进行全面解读。

三、老年人虐待问题的防治

老年人虐待问题是复杂而隐蔽的,导致老年人虐待问题发生的社会原因也是多样的。对于老年人虐待问题,笔者给出的防治建议如下:

(一)加强对老年人的社会保护

继承中华民族尊老敬老的传统,加强对老年人正面形象的宣传力度,帮助老年人对自己的社会角色产生认同感。提倡老年人参与社会活动,帮助有参与社会活动意愿的老年人获得展示自己的机会,帮助有求偶意愿的丧偶老年人重新组建家庭,增强其幸福感和主观获得感。当今,以老年人为目标群体的虚假宣传和经济欺诈等侵害老年人权益的事件时有发生,所以要加大社会宣传力度,让老年人清楚地了解他们的合法权益,在自己的权益遭到侵犯的情况下,知道如何联系相关部门寻求帮助。

(二)加强对老年人的社会支持

研究表明,老年人虐待事件的发生率随着社会支持力度的提高而降低。可以建立责任共担机制,由街道居民委员会牵头,组织有偿居家养老服务,按照老年人的个性化需求和身心状况等选派护理人员,为老年人提供服务。在提供护理服务的同时,可向有需要的老年人提供法律、法规咨询等相关服务,帮助老年人掌握处理自身经济问题的基本知识。此外,社会支持还包括在老年人遭受身体虐待的情况下,临时向其提供避难场所和收容场所。

(三)构建健康的老年人社会生态系统

作为老年人社会生态系统中的微观关系者,照顾老年人的家人对老年人的家人生活质量的影响是不言而喻的。政府等相关部门应加大对老年人照顾者的支持力度,提高他们的护理技巧和社会适应能力,增强其家庭凝聚力。社会可免费向老年人的家人照顾者提供护理知识培训课程,同时关注照顾者在护理老年人过程中的社会心理。对于选择机构养老的老年人,建议其家人和朋友经常参加养老机构举办的活动,与养老护理员加强联系,构建健康的老年人社会生态系统。

参考文献:

[1]姜向群.年龄歧视与老年人虐待问题研究[M].北京:中国人民大学出版社,2010.

[2]李虹彦,殷欣,刘涛,等.社会养老机构中虐待老年人问题的现状与思考[J].中国老年学杂志,2012,32(21):4846-4848.

[3]张敏杰.美国学者对虐待老年人问题的研究[J].国外社会科学,2002(5):66-70.

[4]李超.虐待老人问题的跨文化研究[J].人口研究,2004(4):4

作者:栾添 单位:吉林省家政服务业研究中心 吉林农业大学人文学院

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